Égypte. Une foule hostile attaque une église copte à la veille de Noël

Une église au sud du Caire, en Egypte, a été violemment attaquée vendredi par une foule scandant des « slogans hostiles » et appelant à la «démolition» du bâtiment, a annoncé samedi l'archevêché d'Atfih, dont dépend cet édifice religieux.

Des centaines d'assaillants ont fait irruption dans l'église al-Amir Tadros, située dans la localité d'Atfih, à une centaine de kilomètres au sud du Caire, et ont « détruit ce qu'elle contenait puis ont agressé les chrétiens présents », a-t-il ajouté dans un communiqué. Les forces de sécurité sont intervenues pour disperser les assaillants et sécuriser la zone. Des blessés ont été transportés à l'hôpital, selon l'archevêque qui n'a pas précisé leur nombre.

Il a par ailleurs précisé qu'après la promulgation l'année dernière de la loi sur la construction et la restauration des églises, des démarches officielles ont été lancées pour légaliser le statut du lieu de culte qui a été attaqué. De nombreuses églises sont construites illégalement en Égypte en raison d'obstacles administratifs. La nouvelle loi a été présentée par les autorités comme une avancée.

La minorité chrétienne d'Égypte représente 10% des 100 millions d'habitants de ce pays majoritairement musulman. Les coptes, majoritairement orthodoxes, fêteront Noël le 6 janvier. Les fidèles sont régulièrement victimes d'agressions d'extrémistes, souvent en lien avec la présence d'une église dans un village, notamment en Haute-Egypte. Ils ont par ailleurs été visés par de nombreux attentats sanglants ces derniers mois, la plupart revendiqués par le groupe Etat islamique.

Rached Cherif

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