Algérie. La France reconnaît qu’Ali Boumendjel a été “torturé et assassiné”

 Algérie. La France reconnaît qu’Ali Boumendjel a été “torturé et assassiné”

Archives – Malika Boumendjel, la veuve de l’avocat algérien Ali Boumendjel (Photo), s’exprime, le 05 mai 2001 dans le domicile de son fils à Puteaux, sur les conditions du décès de son mari, survenu le 23 mars 1957, alors que celui-ci avait été arrêté quarante-trois jours plus tôt par l’armée française. ERIC FEFERBERG / AFP

L’avocat algérien Ali Boumendjel, dont le meurtre avait été maquillé en suicide en 1957, a bel et bien été “torturé et assassiné” par l’armée française, a reconnu mardi 2 mars Emmanuel Macron. Ce geste d’apaisement fait partie des mesures recommandées par l’historien Benjamin Stora dans son rapport sur la colonisation et la guerre d’Algérie.

Le président français Emmanuel Macron a reconnu, mardi 2 mars, que l’avocat et dirigeant nationaliste Ali Boumendjel avait été “torturé et assassiné” par l’armée française pendant la guerre d’Algérie en 1957, a annoncé l’Élysée, un meurtre à l’époque maquillé en suicide.

Cette reconnaissance “au nom de la France”, que le chef de l’État a lui-même annoncée aux petits-enfants d’Ali Boumendjel en les recevant mardi, fait partie des gestes d’apaisement recommandés par l’historien Benjamin Stora dans son rapport sur la colonisation et la guerre d’Algérie, afin de résoudre les tensions entre les deux pays autour de la mémoire de ce conflit.

“Au cœur de la bataille d’Alger, il fut arrêté par l’armée française, placé au secret, torturé, puis assassiné le 23 mars 1957”, détaille l’Élysée dans un communiqué. En 2000, “Paul Aussaresses (ancien responsable des services de renseignement à Alger, NDLR) avoua lui-même avoir ordonné à l’un de ses subordonnés de le tuer et de maquiller le crime en suicide”.

“Aujourd’hui, le président de la République a reçu au palais de l’Élysée quatre des petits-enfants d’Ali Boumendjel pour leur dire, au nom de la France, ce que Malika Boumendjel aurait voulu entendre : Ali Boumendjel ne s’est pas suicidé. Il a été torturé puis assassiné”, ajoute la présidence française.

“Il leur a également dit sa volonté de poursuivre le travail engagé depuis plusieurs années pour recueillir les témoignages et encourager le travail des historiens par l’ouverture des archives, afin de donner à toutes les familles des disparus, des deux côtés de la Méditerranée, les moyens de connaître la vérité.”

Ce geste “n’est pas un acte isolé”, promet le président dans ce communiqué. “Aucun crime, aucune atrocité commise par quiconque pendant la Guerre d’Algérie ne peut être excusé ni occulté.” “Ce travail sera prolongé et approfondi au cours des prochains mois, afin que nous puissions avancer vers l’apaisement et la réconciliation”, conclut le communiqué, qui plaide pour “regarder l’Histoire en face, reconnaître la vérité des faits” pour “la réconciliation des mémoires”.

“La génération des petits-enfants d’Ali Boumendjel doit pouvoir construire son destin, loin des deux ornières que sont l’amnésie et le ressentiment. C’est pour eux désormais, pour la jeunesse française et algérienne, qu’il nous faut avancer sur la voie de la vérité, la seule qui puisse conduire à la réconciliation des mémoires”, précise l’Élysée. Le mois dernier, la nièce d’Ali Boumendjel, Fadela Boumendjel-Chitour, avait dénoncé un “mensonge de l’État français qui fut dévastateur”.

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Nadir Dendoune